domingo, 18 de octubre de 2015

Guía para visitar Cusco, el ombligo del mundo Inka


   Cusco tuvo un romance complicado con nosotros. Digamos que no fue un amor a primera vista. Según aterrizamos después de nuestro paso por la Selva Peruana, le pusimos la mejor de nuestras sonrisas, le miramos con deseo de conocerlo, le guiñamos un ojo y cuando nos disponíamos a besarlo lo que recibimos fue una gran bofetada en forma de mareos, dolor de cabeza y vómitos. Nosotros llegamos con rosas y nos recibió con mal de altura. Así es el amor, tan cruel a veces. A pesar de ello tras un par de días de conocernos muy poquito a poco, conseguimos disfrutar a su lado y acabamos enamorados de su cultura, su historia, su comida y su belleza. El cómo nos enamoramos y el por qué nos enamoró, os lo contamos ahora.

Pero Cusco nos miraba de reojo....
   La palabra Cuzco o Cusco proviene del Quechua Qosqo que significa "ombligo" ya que estaba considerada por los incas como el ombligo del mundo, la ciudad de donde partían todos los caminos de esta antigua civilización. Con una larga historia, Cusco no es sólo Machu Picchu. Es una ciudad de una riqueza cultural inmensa, lo que le convierte en visita obligada si se viaja a Perú. Para conocer esta ciudad (sin contar sus alrededores que os contamos en este otro post) harían falta unos 3 días ya que el primero hay que tomárselo con mucha, mucha calma para aclimatarse a sus 3.400 msnm.

  • El Boleto Turístico

    Antes de iniciar vuestra visita a la ciudad hay que comprar el famoso Boleto Turístico, o lo que es lo mismo, el ¿cómo hacemos para aprovecharnos de los turistas? Este boleto os da acceso a 16 lugares entre los que destacamos los centros arqueológicos de Saqsaywaman, Qenqo, Puka Pukara, Tambomachay, Pisaq, Ollantaytambo, Chinchero y Moray. En la propia ciudad de Cusco os permite visitar el Museo del Sitio Qoricanca, el Museo Histórico Regional, Museo de Arte Contemporáneo, Museo de Arte Popular, Centro de Arte Nativo y el Monumento de Pachacutet entre otros. Si, no da acceso a otros lugares importantes como la Catedral o la Iglesia de la Compañía, para los que hay que pagar una entrada aparte. Un sacacuartos, vaya.

Precios:

- Boleto Turístico Integral (acceso a los 16 puntos): S/. 130 (40€). Vigencia de 10 días
- Boleto Turístico para estudiante menores de 26 años: S/.70 (20€). Vigencia de 10 días. Imprescindible presentar carnet ISIC.
- Boleto Parcial Valle Sagrado (acceso a Pisaq, Ollantaytambo, Chinchero y Moray): S/.70 (20€). Vigencia de 2 días.
- Boleto Parcial Saqsawayman (acceso a Saqsawayman, Quenqo, Puka Pukara y Tambomachay): S/. 70 (20€). Vigencia de 2 días.
Para nacionales hay un descuento de un 50% aproximadamente en todos los boletos.

Dónde comprarlo:

   El Boleto Turístico se puede comprar directamente en cualquiera de los sitios incluídos en el mismo pero, ojo, no admiten tarjeta de credito así que tenéis que llevar el dinero en efectivo. Además, se puede comprar en la Oficina de Turismo de la Avenida del Sol nº 103 (lunes a domingo de 08:00-18:00) o en la Oficina Turística de la Calle Mantas, nº117 (lunes a sábado de 09:00 - 12:00 y de 14:00-18:00).



Qué ver en la ciudad de Cusco (centro):

  •   La plaza de Armas

   Uno de los puntos más conocidos de la ciudad, el corazón y alma de la ciudad, rodeada de ambiente, comercios y un continuo ir y venir de turistas, vendedores y cusqueños. Es recomendable sentarse en uno de sus bancos y apreciar el movimiento de la plaza, llena de vida. En ella se alzan dos edificios religiosos que llaman la atención: la Catedral y la Iglesia de la Compañía. Alrededor de ellos, preciosas casas coloniales completan este precioso lugar.
 
   Para entrar a estos dos edificios hay que pagar S./25 (7€) para la Catedral y S./10 (3€) para la Iglesia de la Compañía.
Tip Lowcosteros:Si se quiere evitar pagar la entrada a la Catedral, todos los días hasta las 8:30 o 9:00 el acceso es libre.

Catedral de Cuzco y entrada a la Plaza de Armas

  • Qoricancha

   También llamado Templo del Sol, fue el templo religioso más importante del imperio inca y todavía conserva parte de su estructura aunque lo primero que uno ve al entrar es un precioso claustro del Siglo XVI. Otra parte fue saqueada tras la conquista de la ciudad y utilizaron sus piedras para, entre otras cosas, construir el Convento de Santo Domingo que se alza a su lado.

Convento de Santo Domingo
Claustro de Qoricancha
Qoricancha
    Las construcciones que se conservan del imperio inca destacan por su belleza y por la armonía de sus piedras, milimétricamente colocadas mediante técnicas que son absolutamente impresionantes ya que no utilizaban ningún tipo de cemento. Se puede observar el gusto que tenían por la simetría.

la simetría Inca
   Abre de lunes a sábado de 8:00 a 17:00 y exige el pago de una entrada de S/. 5 (1,5€), no incluída en el Boleto Turístico y suele visitarse en el City Tour a Cusco. Al Museo del Sitio Qoricancha, enclavado en el mismo lugar, si se puede acceder con el Boleto.

  • La piedra de los 12 ángulos

   Cuando uno avanza desde la Plaza de Armas dirección al Barrio de San Blas por la calle Hatun Rumiyoc, llama su atención las enormes piedras que sirven de base al actual Palacio Arzobispal, antiguo Palacio de Inca Roza. Pero una de ellas llama especialmente su atención, no sólo por los turistas que se arremolinan a su alrededor sino por su particular forma. Doce ángulos perfectamente encajados en el muro, los doce barrios que conforman el Cusco.

Piedra de los 12 ángulos
  • Perderse por las calles del Barrio de San Blas

   Tras ver la famosa piedra de los 12 ángulos y continuando por la misma calle se llega a la empinada cuesta de San Blas, donde cada cuatro o cinco pasos vuestro cuerpo os pedirá una tregua en forma de descanso mientras observais la ligereza con la que sube la gente local. En breve llegaréis al Barrio de San Blas, el barrio bohemio de Cusco que os invitará a perderos por sus calles y disfrutar de su vida y su ambiente. Casas coloridas, deliciosas pastelerías, restaurantes para todos los gustos, tiendas de artesanía y los alojamientos más económicos de la ciudad tienen cabida en este barrio que a nosotros nos enamoró.

Imágenes de San Blas
Plaza de San Blas
  • Mercado de San Pedro

   No podemos engañarnos y decir que es el mercado más real y local que hayamos visto pues su fama lo ha atestado de turistas y, por consiguiente, de precios algo inflados. Aún así, recomendamos recorrerlo y observar que no todo está perdido y que aún quedan puestos donde los cusqueños eligen entre las decenas de pollos colgados, los cientos de variedades de patatas y las numerosas especias que puedes encontrar. Al lado, puestos de artesanías para turistas y puestos de fruta llenos de color y sabor.


Venta de patatas a la entrada
  • Otros puntos de interés

Otros sitios recomendables para visitar son:

- Mercado Central de Cusco, cerca de la estación de trenes.
- Museo Histórico Regional. Incluído en el Boleto Turístico, nos pareció muy interesante para conocer algo más de la historia de los incas y de su lucha con los españoles. Está ubicado en lo que fue la antiguo casa del Inca Garcilaso de la Vega en la calle Heladeros.
- Museo de Arte Precolombino. Incluído en el Boleto Turístico. Este museo contiene piezas de todas las culturas que se establecieron en el Perú. Está situado en la Plazoleta de las Nazarenas.
- Museo Municipal de Arte Contemporáneo. Incluído en el Boleto Turístico.
- Visitar las plazas del centro y disfrutar de su ambiente como la Plazoleta Regocijo con sus casonas coloniales o la Plaza San Francisco.


- Pasear por las calles Procuradores, Plateros y Márquez y ver la cantidad de restaurantes y tiendas para turistas y el continuo ajetreo de vendedores que te animan a entrar en su local.

Calle Márquez, Cusco

Qué ver en los alrededores de Cusco:


   Los alrededores de Cusco son de visita obligada para todo viajero que esté planeando descubrir la ciudad. En ellos encontramos sitios arqueológicos de la época inca de inmenso valor y que te ayudan a comprender la grandeza de este imperio y sus increíbles avances en técnicas de construcción.

 Además de Machu Picchu, destacan 3 principales excursiones que pueden hacerse por libre (algunas de forma más fácil) o mediante la contratación de un Tour Guiado.

  • City Tour de Cusco: Se visitan los sitios de Saqsawayman, Quenqo, Puka Pukara y Tambomachay.
  • Valle Sagrado: Se visitan los sitios de Pisac, Ollantaytambo y Chinchero.
  • Excursión a Maras y Moray: Se visitan el espectacular sitio arqueológico de Moray y las salineras de Maras. En esta excursión también suele visitarse los talleres de Chinchero.
   Fuera de estas tres principales excursiones también pueden visitarse dentro del Boleto Turístico los sitios arqueológicos de Tipon y Pikillaqta

   Más cerca de la ciudad también se puede ver el Cristo Blanco y disfrutar de las vistas de la ciudad de Cusco.

   Si necesitáis más información sobre estos sitios hemos hecho otro post específico, que podéis leer aquí: Alrededores de Cusco. 

El Cristo Blanco de Cusco

       Visitar Machu Picchu, la joya de Perú

  
   La visita que todo el mundo planea cuando viaja a Perú, visitar Machu Picchu. Toda la información que necesitáis sobre este lugar la tenéis en el post "Machu Picchu: dos viajeros, dos sensaciones. Todo lo que necesitas saber para visitar este lugar". 



Dónde comer en Cusco


    La oferta gastronómico de Cusco es amplia y tiene presupuestos para todos los bolsillo. Nosotros aconsejamos huir de los restaurantes turísticos donde la mayoría de las veces ofrecen menor calidad a mayor precio. Los restaurantes cercanos a la Plaza de Armas suelen ser bastante caros.

   En el Barrio de San Blas fue donde comimos la mayoría de las veces. Tienes menús para llenar tu estómago por S/. 8 (2,5€). También puedes comer menús por este precio alejándote de las calles cercanas a la Plaza de Armas.

   Recomendable también una pizzeria en la calle Tandapata, regentada por unos argentinos y donde hacen unas pizzas y sandwiches deliciosos. No recoerdamos el nombre pero es la única que hay en esa calle. En nuestro paso por Atenas, los anfitriones de la habitación que alquilamos con Airbnb nos recomendaron una pizzeria llamada Pizza Express en la Avenida de los Incas 1420.

   Para paladares más exquisitos tenéis la opción de comer en uno de los restaurantes más famosos de Perú, el restaurante Chicha del prestigioso chef peruano Gastón Acurio en la calle Heladeros 261. Nosotros queríamos ir pero los estragos del mal de altura nos lo impidieron. Según nos han contado, merece muchísimo la pena. Ya sabéis, lowcostea en extras pero no en experiencias. Si podéis, pegaros el homenaje.

   Para tomar un buen desayuno por S./5 - S/.7 (2€) os recomendamos la pastelería Pantástico (no confundir con el hostal del mismo nombre) en la calle Tandapata 1024, a escasos metros de la Plaza de San Blas. Bollería artesanal deliciosa y unas cafés muy ricos.

Tip lowcostero: Evita las comidas pesadas de carnes grasas ya que son contraproducentes para el mal de altura.


Dónde dormir en Cusco


   Cusco es quizás una de las ciudades más caras de Sudamérica por recibir anualmente más de 2 millones y medio de turistas y por tener la suerte de estar enclavada cerca de una de las 7 maravillas del mundo moderno. Una de las cosas en las que se ve reflejado es en el precio del alojamiento.

   Por eso, antes de ir a esta ciudad, hablamos con varios peruanos que habíamos conocido en nuestra Experiencia en la Selva y nos recomendaron que fueramos al Barrio de San Blas que se encuentra a 10 minutos de la Plaza de Armas si queríamos evitar los abusivos precios de los alojamientos del centro. Nosotros nos alojamos en dos sitios muy cercanos entre sí en este mismo barrio.

- Hospedaje "Casa de la Gringa": Habitación doble con desayuno, agua caliente, W.C. compartido, WiFi y calefacción (hay que pedirla) S/. 80 (23€). Es un lugar muy hippy y los dueños te ayudan en todo lo posible para que tu visita a Cusco sea genial. Se ubica en la esquina de la calle Tandapata con P'asnapaqana, número 148.



- Hospedaje "El Mirador de la Ñusta": Situado en la misma Plaza de San Blas, el lugar es algo frío y sin lujos pero ofrece habitaciones dobles con W.C., WiFi y calefacción (también hay que pedirla) por S/. 70 (20€).

Cómo llegar a Cusco


Desde el aeropuerto al centro:

   Para llegar desde el aeropuerto lo más recomendable es tomar un taxi. Según salgas del aeropuerto, os asaltarán varios taxistas que intentarán cobraros unos S/.20 (6,5€). Si superáis esta primera tanda de taxistas, podéis encontrar otros taxis oficiales que están dejando a otros turistas. Éstos os cobrarán S/.10 (3€). Importante: evitad a toda costa los taxis no oficiales que son aquellos que únicamente llevan una pegatina de "Taxi" en las ventanas. Se han dado casos de asaltos.

   También podéis consultar con vuestro alojamiento pues algunos tienen servicio de recogida gratuito en el aeropuerto.


Desde otras ciudades:

   A Cusco se puede llegar desde prácticamente todas las ciudades de Perú e incluso desde las ciudades más conocidas de Bolivia como Copacabana o La Paz. Os recomendamos que antes de elegir qué opción os llevará a Cusco os leáis el post "Consejos sobre Transporte en Perú y Bolivia: cómo moverse de forma segura".

  • En bus: Para llegar a Cuzco hay salidas diarias desde Arequipa, Puno, Lima, Ica, Nazca y Puerto Maldonado con diferentes compañías aunque recomendamos Cruz del Sur, Oltursa o Tepsa. Desde Bolivia, hay buses desde Copacabana y La Paz con TourPerú o Huayriro Tours. 
  • En tren: Pocas son las conexiones que llegan a Cusco en tren y, además, son realmente caras. Las lineas más conocidas son las que unen Cusco - Aguascalientes (Machu Picchu) y Cusco - Puno. Podéis consultar horarios y precios en Inca Rail y Peru Rail. Preparad la billetera...
  • En combi: Estas furgonetas unen Cusco con las ciudades y pueblos cercanos como Chinchero, Ollantaytambo o Urubamba. Tip Lowcostero: Antes de tomar una de estas combis, informaros bien de los precios pues suelen inflarlos cuando ven que eres turista. Que vean que saber cuál es el precio,

Consejos importantes para visitar Cusco


   Si queréis recomendaciones sobre alimentación, sanidad o seguridad, podéis leer el post "Consejos básicos sobre Perú y Bolivia". Pero en el Cusco hay otros consejos que hay que tener en cuenta:

  • Mal de altura

Es muy habitual que las primeras 24-48 horas sufráis los efectos del soroche o mal de altura. La falta de oxígeno en vuestro cuerpo puede provocar mareos, indigestión, dolor de cabeza, vómitos, insomnio, falta de aire al respirar, etc. Nosotros tuvimos un pequeño mix de cada síntoma que se nos alargó unas 48 horas. Para evitar o minimizar lo síntomas recomendamos:

- Tomarse el primer día con mucha calma. Descansar en el hotel, dar un pequeño paseo por los alrededores y evitad grandes esfuerzo.
- Beber mucha agua, ya que ayuda a oxigenar el cuerpo. No toméis bebidas alcohólicas ya que aumentan los síntomas. No, una cervecita tampoco....
- Intentad dormir mínimo unas 8 horas para estar bien descansados.
- Tomad hoja de coca, tanto mascada como en infusión. Todos los alojamientos suelen tener hojas de coca para que os hagáis infusiones cuando queráis.
- Si nada de esto surte efecto podéis recurrir al Sorochipil, unas pastillas que venden en todas las farmacias o, más efectivo, pastillas para la migraña (nos lo recomendó una doctora boliviana y nos fueron estupendamente bien).
- Comed algo ligero, evitando las comidas fuertes con grasas o comidas copiosas ya que vuestro estómago os lo agradecerá.

  • Casas de cambio y cajeros

    En Cusco no tendréis problema para encontrar cajeros. Tenéis multitud de ellos repartidos por toda la ciudad. Los cajeros no suelen cobrar comisión pero vuestro banco si puede cargaros alguna comisión así que lo mejor es que lo consultéis antes de viajar u optéis por tarjetas que no cobran comisiones por sacar dinero en el extranjero.

    Para cambiar dinero, os recomendamos que evitéis las casas de cambio de la Plaza de Armas y vayáis a la Avenida del Sol, donde encontraréis multitud de ellas con un cambio bastante mejor.

  
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